Изначально Нобелевскую премию составляла ежегодная прибыль фонда Альфреда Нобеля, которая распределялась между лауреатами в пяти областях. Следовательно, каждый год размер Нобелевской премии был разным.

Сейчас никто в точности не может сказать, во сколько оценивались владения самого Альфреда Нобеля, поскольку семейные активы были тесно перемешаны в различных вложениях в разных странах мира. После 5 лет работы по учреждению Нобелевского фонда его объем был оценен в 31 587 202 шведских крон.

В 1901 году денежный эквивалент первой Нобелевской премии составил 150 782 крон. Несложно подсчитать, что всего по 5 номинациям на премии было израсходовано немногим больше 750 000 крон, то есть немногим больше 2,38 процентов от всех сумм, находившихся в распоряжении фонда.

Реальную ценность Нобелевской премии сложно подсчитать еще и по причине изменения покупательной способности шведской кроны. Тем не менее, Нобелевский комитет приводит ориентировочные цифры. Так, 150 782 кроны, врученные в 1901 году, по курсу 2011 года соответствуют 8 123 951 кронам, или более чем 900 тыс. евро.

Из года в год та часть фонда, которая шла на выплату премий, менялась. Видимо, это связано с разной прибыльности вложений фонда Альфреда Нобеля, но точно сказать нельзя, потому что финансовую отчетность фонд начал публиковать только в 1975 году, после освобождения от налогов.

Да и сама шведская крона по-разному ценилась в разные годы. Считается, что самым неудачным годом для нобелевских лауреатов был 1919. В этом году размер премии составил 133 127 крон, что на фоне суммы 1901 года выглядит не так плохо. Но это был неудачный год для шведской кроны, и в ценах 2011 года премия 1919-го оценивается в 2 254 284 крон нынешних. Самым «жирным» годом для Нобелевской премии стал 2001. Отмечая начало нового тысячелетия, члены Нобелевского комитета решили сделать суммы выплат фиксированными. И с 2001 года размер Нобелевской премии составляет 10 миллионов шведских крон. Однако инфляцию шведской кроны никто не отменял. Поэтому выгоднее всего в денежном эквиваленте было получить Нобелевскую премию в 2001 году.

Невозможно сказать, какой в точности суммой распоряжается Нобелевский фонд сегодня. По оценке 2007года это 3,62 млрд. крон. При этом изменились и правила распределения сумм между лауреатами. Поскольку нобелевский фонд регулярно получает пожертвования,  с 1980 года суммы были отвязаны от фактической прибыли фонда и для удобства стали подгоняться к показателям инфляции шведской кроны. В 1981 году премия составила 1 млн. крон, в 1986 – 2 млн., в 1989 году – 3 млн., в 1990 – 4 млн., в 1991 – 6 миллионов крон. В середине 1990-х премия доросла до 7 млн., к концу – достигла 9 млн. А с 2001 года и по сей день размер премии составляет ровно 10 миллионов шведских крон. Возможно, в будущем суммы будут снова скорректированы. Если нет, то с каждым годом получать Нобелевку станет все менее выгодно.